焦慮


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焦慮

Psychiatry ata Tokyo American ClinicCounseling and Psychotherapy at Shintomi Office

焦慮在全世界都是極為普遍的狀況,對於我們這些在海外的不同文化下生活、或是從小就搬至海外生活的人更容易經歷這樣的挑戰。隨著移居所增加的壓力和為了適應新環境與責任的努力,使我們更容易養成焦慮思考的習慣。幸運的是,焦慮症是可以治療的。

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焦慮症

世界衛生組織在國際疾病分類手冊(ICD-10)中定義了焦慮症,且有許多不同明顯特徵的焦慮症,並且根據一段時間內持續存在的特殊症狀來定義。ICD-10中列出了每種焦慮症的操作型定義,使精神科醫師能夠更快速輕鬆的確診個案是否有焦慮症,並且有助於進行研究以發現針對不同焦慮症的有效療法。

恐慌症

恐慌症是由不連續的焦慮發作或恐慌發作來定義的。

恐慌發作包括以下特徵:

  • 心跳加快
  • 感覺失去控制
  • 出汗或發冷
  • 呼吸急促
  • 擔心即將發生壞事、死亡,或恐懼感
  • 胸痛
  • 虛弱感
  • 噁心或腹部不適
  • 喪失現實感(不真實感)或失去自我(與自我分離)

這些感受與症狀會讓人非常的不舒服,經歷過恐慌發作的人可能會竭盡全力來避免將來再次發生。這也許意味著重新規劃他們的生活方式,來迴避以察覺之觸發因素。例如人們可能會覺得需要避免社交場合、做某些活動(譬如運動,以維持低心跳率)、或甚至避免離開家。這樣的迴避最終可能會增加生活中的限制與挑戰。

社交焦慮症

社交焦慮症的典型症狀包括了迴避和害怕社交場合,那些場合會讓個案感覺到受批判或批評的威脅。通常在社交事件發生之前焦慮會大量累積,而在事件發生後會對於他人如何看待自己產生自我批判與焦慮。在社交焦慮症中,個案的焦慮通常為感到焦慮、缺乏自信心、抑或是過失有關。過於專注在這些想法與擔心,加上逐漸增加的負面自我評價,會讓社交互動比平常更具挑戰性。為了保護自己免於這樣的不適和無法忍受的感覺,會養成迴避的習慣。社交焦慮症可以造成諸多限制,例如人們可能會拒絕更高社交互動或業務要求的工作或升遷機會,從日常生活到戀愛關係的各個方面都可能受到影響。

特定恐懼症|恐懼症

特定恐懼症是排斥的焦慮症,個案會對於特定刺激,例如飛行或高度,產生些許焦慮症狀的恐慌發作。儘管這樣的不安或許很常見,強烈的焦慮與迴避會造成生活中的諸多限制與挑戰。以下是其他常見的恐懼症:

  • 公開演講
  • 蜘蛛
  • 密閉空間
  • 注射
  • 社交(社交焦慮症)
  • 獨自一人在難以逃脫的場合或地方(廣場恐懼症;通常與恐慌症有關)
  • 風暴
  • 病菌和汙垢

廣泛性焦慮症

廣泛性焦慮症的特徵是過度與全面的擔憂,這些擔憂涉及到個案生活的各個方面。廣泛性焦慮症的症狀包括:

  • 睡眠困難
  • 食慾不振
  • 煩躁
  • 注意力集中困難
  • 自我批評
  • 身體症狀,譬如頭痛或肌肉緊張
  • 心情不定或覺得將要發生壞事

這些症狀常導致全面地感到「事情是不會好起來的」,且常伴隨持續性的擔憂。大眾常認為擔心是為潛在風險和挑戰做準備的正向且有效之策略,但是若一個人不斷地為潛在負面結果做準備,會對生活造成重大影響。廣泛性焦慮症和憂鬱症(重度抑鬱症)有很大的重疊,許多個案同時滿足兩種情況的診斷標準。

創傷後壓力症候群

創傷後壓力症候群(PTSD)源於一起嚴重的創傷事件或一系列的創傷事件,其症狀造成生活機能受損,並分為以下四大類:

  • 重新經歷的症狀:包括與創傷經驗有關的惡夢、自發性和侵入性的記憶和重現、與現實當下脫節的感受、或其它讓人感覺或表現出正在重新經歷創傷事件的解離反應。
  • 迴避的症狀是為了迴避喚起創傷事件的刺激,這些刺激可以是外在的,例如人、地方、場合、對話、或身體感覺,也可以是迴避內在的刺激,例如和事件相關的想法或情緒。
  • 消極的想法和信念會透過對自己、他人、與世界的持續且誇大的負面評價影響PTSD患者。他們常常忍受消極的狀態,例如情緒低落、罪惡感、羞愧、憤怒、恐懼、享受愉悅或幸福活動的能力下降、或是有種普遍與他人和/或世界脫節的感覺。
  • 過度亢奮的症狀可以像是易怒或更加憤怒、魯莽行為增加或評估風險能力降低、心情不定、難以入睡、和難以集中注意力。

強迫症

強迫症(OCD)是透過認知上的強迫意念和行為或認知上的強迫行為所組成的特定行動。在強迫症中,強迫意念和強迫行為是相關的。強迫行為是為了防止、減輕、或消除由強迫意念所造成的不適或焦慮。強迫意念可能是不想要或令人不安的想法、圖像、或衝動,例如害怕傷害他人、受到汙染、或是令人不安的宗教或性思想。行為上的強迫行為可以是洗手、檢查、或清理,而認知上的強迫行為可以是計數、禱告、或其他心理上的重複行為。通常個案們會被這些侵入性的強迫意念和強迫行為佔據相當長時間,但他們還是能夠維持工作或學業上的責任。隨著時間流逝,個案可能會減弱對於這些症狀的抵抗。耗時的儀式習慣可能會造成維持人際關係、工作或學業上的責任、基礎健康需求、甚至財務穩定上的困難。

焦慮症的評估

關於焦慮症的學術研究少於憂鬱症,因此和憂鬱症領域相比,對於焦慮症的結構化評估工具(譬如問卷)較不成熟及完善。網路上可以找到一些簡易的線上問卷幫助您確定是否患有憂鬱症,醫生通常使用擁有操作型定義的診斷準則,譬如ICD-10。焦慮症通常由醫師或精神科醫師對於個案症狀的檢查和整體健康的評估後診斷出來,有時可以發現身體上的病狀造成焦慮的原因,例如甲狀腺亢進,但焦慮症狀通常會在無明顯身體不適的症狀下發生。若個案疑似有身體病狀或病情對焦慮症治療沒有反應,必須進行血液檢查、尿液檢查、有時也需要進行腦部掃描。

焦慮症的治療

焦慮症的治療可以分為三大類:生物取向治療、心理取向治療、以及對於社會或生活方式的干預。生物取向治療主要指精神科藥物,例如用來治療焦慮症的抗憂鬱劑,有效藥物的選擇範圍很廣且包括了不同的副作用。心理取向治療包括心理諮商和心理治療,新的實徵治療常以認知行為治療與放鬆技術做為選擇。社會或生活方式的干預指不同的策略,例如運動計畫、呼吸練習、冥想、健康飲食、或解決造成焦慮的生活習慣,譬如酒精使用、就業問題、職場壓力、經濟債務。焦慮症的個案中約有三分之一可能同時有情緒障礙,譬如憂鬱症。在考慮您的治療方案時,和您的主治醫師確認您是否也同時憂鬱是非常重要的。

焦慮症的心理治療|焦慮的療法

一般來說,研究顯示對於焦慮症的實徵心理治療療法和藥物治療一樣有效。認知行為治療對於治療焦慮症有最佳的證據,另外也有證據支持短期心理動力治療的效果,這些治療可由諮商師、治療師、心理師、或精神科醫師提供。除此之外,坊間有各種自助書籍以及使用認知治療或人際交往技巧的線上課程,都可以幫助管理症狀。

焦慮症|該怎麼辦

如果您認為您正在經歷焦慮症的症狀或患有焦慮症,您應尋求醫師的評估或討論何種治療最有用。請來位於東京赤坂的精神科診所American Clinic Tokyo進行評估,英文母語人士的Andrew Kissane醫生是在英國訓練的英國心理師,他是英國綜合醫學委員會的註冊專門醫師,也是皇家精神科醫師學院的成員,並且擁有日本醫療執照。若您不希望對您的焦慮症採取醫學療法,而希望透過心理治療改善,譬如認知行為治療、呼吸練習、壓力管立、心理諮商、或行為干預,請透過電子郵件和我們新富町辦公室聯繫預約心理諮商和心理治療。我們不斷壯大的團隊提供中文服務與英文服務,在此竭誠為您服務。

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心理諮商與心理治療
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