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Autistic Spectrum Disorders


Trastornos del Espectro Autista

Trastornos del Espectro Autista (TEA)

El trastorno del espectro autista abarca una serie de trastornos neurológicos y del desarrollo que comienzan en la niñez y duran toda la vida. Se caracteriza principalmente por deficiencias en la comunicación e interacción social, usualmente acompañadas de patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses o actividades.Desde la publicación del DSM 5, el Trastorno Autista es considerado un Espectro debido a que dentro del mismo trastorno se pueden ubicar diferentes síntomas y gravedad de los mismos. Dentro de los Trastornos del Espectro Autista se incluye el Síndrome de Asperger.A pesar de que en años pasados se consideraba el Trastorno del Espectro Autista como un trastorno infantil, actualmente se acepta el hecho de que es un trastorno que continúa hasta la vida adulta, y especialmente en los casos de gravedad leve, en ocasiones es diagnosticado durante la adolescencia o la adultez.

Síntomas y características

El autismo se caracteriza por la presencia de alteraciones del funcionamiento antes de los tres años de edad en una o más de las siguientes áreas:
  • Interacción social y comunicación
  • Patrones de comportamiento
  • Intereses y actividades restringidos, repetitivos y estereotipados
Así mismo, las personas afectadas por el Trastorno del Espectro Autista suelen tener las siguientes características:
  • Déficit en la reciprocidad socio-emocional. Es decir, carecen de las habilidades sociales básicas de escucha, empatía, expresión emocional y reciprocidad.
  • Déficit en las conductas de comunicación no verbal. Tienen problemas para identificar y actuar las conductas físicas necesarias para ejercer la comunicación no verbal, es decir, sus gestos, señas y reacciones faciales no son acordes al contexto.
  • Déficit en el desarrollo, mantenimiento y comprensión de las relaciones. Incluye dificultades para controlar su conducta en diferentes contextos, dificultades para generar juego imaginativo, e incluso, desinterés en general por los demás.
Evaluación del TEA

Evaluación del TEA

La evaluación del trastorno del espectro autista suele comenzar con las evaluaciones del desarrollo que comúnmente hacen los médicos a los niños pequeños. Los médicos pueden observar que el desarrollo del niño se ha retrasado o presenta características no adecuadas para su edad. Si el médico tiene la sospecha de que el niño puede tener un Trastorno del Espectro Autista, será necesaria la evaluación completa por parte de un profesional de la Salud Mental.La evaluación adecuada para el diagnóstico de los Trastornos del Espectro Autista debe incluir no sólo las Pruebas Psicológicas adecuadas, sino también Observación Sistemática en diferentes contextos, y entrevistas con aquellas personas involucradas en el cuidado del niño. En algunos casos también es necesario hacer exámenes médicos para descartar otras enfermedades o condiciones médicas. Es por eso que la Evaluación de TEA es generalmente un trabajo en equipo entre psiquiatras, psicólogos, pediatras y neurólogos.

Tratamiento para el TEA

El tratamiento para los Trastornos del Espectro Autista está más orientado a la intervención con el objetivo de mejorar la calidad de vida de la persona afectada y su familia. Estas intervenciones se pueden agrupar en tres áreas: Biológica, Psicológica e intervenciones Sociales o de estilo de vida.La intervención Biológica se refiere principalmente a la medicación psiquiátrica, donde se utilizan medicamentos para ayudar en casos severos. La medicación debe ser elegida con gran cuidado por parte del médico, y suele ayudar a síntomas específicos, como la inatención, ansiedad, síntomas obsesivo-compulsivos, etc. Sin embargo, no hay medicamento que disminuya de forma global los síntomas del Trastorno del Espectro Autista, y se requiere más investigación en el área.La intervención Psicológica se basa principalmente en la Terapia Cognitivo Conductual, el Entrenamiento Social y en estrategias Conductuales. Su objetivo es mejorar las conductas de la persona, mientras se disminuyen los síntomas negativos como la ansiedad.Las intervenciones sociales o de estilo de vida van de la mano con la intervención Psicológica y se centran en controlar los síntomas problemáticos y en la adquisición de habilidades necesarias para la vida diaria (cuidado personal, habilidades sociales, habilidades laborales). Los programas de intervención temprana (de 0 a 6 años de edad) han demostrado su eficacia en la disminución de conductas autísticas.Sin embargo, el pronóstico de los casos de Trastorno del Espectro Autista dependen en gran medida a su nivel de severidad, y su desarrollo suele ser impredecible. Cada caso debe estudiarse de forma específica para determinar qué estrategias son las mejores.
Trastorno del Espectro Autista | ¿Qué hacer?

Trastorno del Espectro Autista | ¿Qué hacer?

Si cree que usted o su niño está sufriendo síntomas del Trastorno del Espectro Autista, debe buscar una evaluación adicional de un médico y discutir qué tipo de tratamiento podría ser útil para usted.Visítenos en la Tokyo Mental Health en Shintomi para su evaluación. Para hacer la evaluación médica, contamos con el Dr. Andrew Kissane, nuestro psiquiatra británico formado en el Reino Unido, quien trabaja en coordinación con nuestra psicóloga mexicana para atender también a hispano-hablantes. El Dr. Kissane está en el registro médico del Consejo Médico General en el Reino Unido, es miembro del Royal College of Psychiatrists y posee una licencia médica japonesa.Si desea obtener una evaluación completa para el diagnóstico de TEA, envíenos un correo electrónico solicitando el Servicio de Evaluación Psicológica en nuestra oficina de Shintomi.

Clínica Psiquiátrica en la American Clinic, en Akasaka

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